“慎终追远”真的说孝道吗?

曾子曰:慎终追远,民德归厚矣。

古人对于这一句话的解释,我也有些意见。拿孝道来讲,我们过去讲中国文化的孝道,本来很重要,看历史上给皇帝的奏议,常有“圣朝以孝治天下”这句话。等于是宪法的基础精神,当然,过去我们没有“宪法”这个名称,但有这个精神——宪法的哲学精神,以孝道为基础、作中心。因此你看,过去的皇帝,权倾天下,一到内宫,见到母后,皇帝也要下跪,如果皇太后对什么事讲一句不应该,皇帝就非改不可。(但是出了内宫,母后则不能干政)。

“慎终追远”真的说孝道吗?

“慎终追远”真的说孝道吗?

固然,我们向来以孝治天下,但硬拉上来作解释,也是不对的,古人把“慎终追远”就解释是孝道。所以我们过去,人家大厅里的祖宗牌位上面,总是“慎终追远”四个字,就是因为古人解释“的慎终追远”就对孝道而言的。他们的解释:慎其终者,是说对过去了的,死了的先人,我们要怀念。“民德归厚矣”,他们的解释:如果大家都能做到孝顺父母,孝于祖宗的话,那么,社会风气就趋于厚道了。

这是有问题的,意思对,但牵强附会。这里为什么引用曾子的这一段话讲学问呢?“慎终追远”是什么意义?
“终”就是结果,“远”就是很远的远因,用现在观念来讲,一句话就解决了:“一个人要想好的结果,不如有好的开始。”欲慎其终者,先追其远。每件事的结果,都是由那远因来的。

这里我们引用佛学里的一句话:“菩萨畏因,凡夫畏果。”佛家的菩萨,大致可以相当于中国儒家的圣人,圣人们是非常重视一件事情的动机。比如说有一个朋友来约你作生意,这个动机,也就是这个初因,我们注意,也许是善因,也许是恶因,如果是恶因的话,那么即使叫你作董事长,将来坐牢的也是你。这个因要注意,所以菩萨是怕这个“因”。而“凡夫”,也就是我们普通一般人是畏果,像死刑犯要到执刑时才后悔,等到这个后果来了他才怕。真要注意学问的人,对每一件事,在有动机的时候就做好,也就是刚才说的,要有好的结果,不如有好的开始,一开始就要慎重。

有很多人不择手段的创业,他们喜欢引用西方宗教革命家马丁·路德的“不择手段”这句话。但是你注意,马丁·路德这句话,不要只说一半,他是说:“不择手段,完成最高道德。”现在我们把这句话拦腰一刀砍去一半,把“不择手段”拿去用,而不是“完成最高道德”,这就很危险了。

所以“慎终追远”的意思是说:与其要有好的结果,不如有好的开始。西方文化中的一句俗话:“好的开始是成功的一半”也是这个道理。大家认识了这个道理,则“民德归厚矣”。社会道德的风气,自然就都归于厚道严谨。这是“学问”的道理。

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